martes, 22 de mayo de 2018

"Ru" de Kim Thuy

«Ru» significa en vietnamita “canción de cuna”; en francés, “pequeño arroyo” y, en sentido figurado, “flujo” (de lágrimas, de sangre, de dinero).  

Una mujer viaja a través del desorden de sus recuerdos: la infancia feliz en Saigón, la llegada del comunismo, la huida en un bote a través del golfo de Siam, las penurias en el campo de refugiados en Malasia y los primeros temblores en el frío de Quebec. Un recorrido que oscila entre la guerra y la paz, el vacío y la plenitud, la perplejidad y la belleza. 






Kim Thuy (Saigón, Vietnam, 1968- )

Escritora vietnamita, es, además, intérprete, traductora y abogada. Hija de un político de Vietnam del sur, Ly Thanh Kim Thúy abandona su país natal con su familia huyendo de la represión del régimen comunista norvietnamita. Un exilio iniciado el año 1978 con el hacinamiento en la sórdida bodega de una embarcación precaria, que prosigue en un campo de refugiados de Malasia y concluye en Quebec (Canadá). 
A lo largo de su vida, Thúy debió reinventarse a sí misma una y otra vez. Desde su llegada a Quebec a los diez años trabajó como empleada agrícola, costurera o cajera para pagarse estudios, graduándose por la Universidad de Montreal en Lingüística, en Traducción y en Derecho. Comentarista culinaria e incluso propietaria de restaurante durante los años anteriores a su exitoso debut novelístico, con el vietnamita como lengua materna, Kim Thúy hizo suya la lengua francesa, convirtiéndose en una activa difusora de la literatura en este idioma por todo el mundo.

Además de Ru, ha escrito junto con Pascal Janovjak, À toi (2011)  y acaba de aparecer Män, su tercer título, no ya autobiográfico como el primero sino plenamente de ficción que la consolida como una “maîtresse des mots” expresión con la que, según afirma la escritora, le gustaría definirse.

lunes, 21 de mayo de 2018

“Frankenstein o el moderno Prometeo”, de Mary Shelley


En el verano de 1816, Lord Byron invita al poeta Percy Bysshe Shelley y a su joven esposa, Mary, a su casa de Suiza. Los días son lluviosos y el anfitrión propone que cada uno escriba un relato de fantasmas. Así surgirá Frankenstein o el moderno Prometeo, publicada en 1818 y considerada la primera novela del género de ciencia ficción. Atrapado en los hielos del Ártico, Victor Frankenstein es rescatado por el capitán Walton. Dedicará sus últimos días a narrarle la trágica historia de sus experimentos en búsqueda del poder de dotar de vida a la materia inerte y cómo el ser que creó se rebelaría contra él.

En esta edición destaca especialmente el trabajo gráfico de Elena Odriozola, quien ha hecho una personal lectura del texto clásico. Su teatrillo de papel es un escenario que abre las puertas a nuevas posibilidades de narración visual.


Mary Shelley (Londres, 1797-1851)

Narradora, dramaturga, ensayista, filósofa y biógrafa británica. Figura destacada del Romanticismo inglés, reconocida sobre todo por ser la autora de la novela gótica Frankenstein o el moderno Prometeo (1818).


Hija del filósofo y economista William Godwin, brillante intelectual significado por su ideología librepensadora y de la escritora Mary Wollstonecraft, también una intelectual muy liberal, de las primeras defensoras del feminismo en la cultura inglesa. Murió a los once días de haber dado a luz a la futura escritora.

En 1814, conoció a Percy Bysshe Shelley, otro de los geniales poetas del Romanticismo inglés. A pesar de que éste estaba casado, se enamoraron y, a los dos meses de haberse conocido, se fugaron de Londres.

En 1816, la esposa de Percy Bysshe Shelley se suicidó. Este, tan pronto como se supo viudo, se casó con Mary. Convertida en una autora famosa gracias a Frankenstein, Mary Shelley continuó escribiendo novelas, aunque no logró alcanzar con ellas el éxito obtenido por su primera obra. Siempre al lado de Percy B. Shelley, se quedó embarazada de él en cuatro ocasiones, pero solo logró que sobreviviera una niña, la única hija del matrimonio. A la muerte de éste (ocurrida en 1822, cuando sólo llevaban ocho años juntos), la autora regresó a Londres, a la casa de su padre.

Muere el 1 de febrero de 1851 a la edad de 53 años a causa de un tumor cerebral.

jueves, 17 de mayo de 2018

"Una temporada para silbar" de Ivan Doig

“No cocina, pero tampoco muerde”. Así comienza el anuncio en el que Rose Lewellyn, una viuda de “buenas costumbres y disposición excepcional, se ofrece en el otoño de 1909 como ama de llaves ; la frase capta de inmediato la atención de Oliver Milliron, un viudo con tres hijos y poca maña en las tareas domésticas, que la contrata para poner un poco de orden en su casa de Marias Coulee, Montana. Y así comienza también la inolvidable temporada que Rose y su hermano Morris, un dandi sabelotodo, pasarán en este pueblo de granjeros. 

Cuando la maestra local se escapa con un predicador, Morris se verá obligado a aceptar su puesto; sus particulares métodos de enseñanza marcarán para siempre a los jóvenes alumnos de la escuela rural. Ni ellos ni la familia Milliron ni el pueblo de Marias Coulee volverán a ser los mismos tras la llegada de Rose y Morris.


Ivan Doig (White Sulphur Springs, Montana, EEUU, 1939-2015)
.
Nació en el seno de una familia de colonos y rancheros de origen escocés. Tras la prematura muerte de su madre fue criado por su padre y su abuela en diferentes ranchos del estado, pero sin abandonar nunca Montana, fuente constante de inspiración para la mayoría de sus novelas y ensayos. 
Doig, graduado en Periodismo y en Historia, ejerció como granjero y trabajó en el Servicio Forestal antes de convertirse en editor y colaborador habitual de periódicos y revistas.

En 1979, apareció su primera obra, This House of Sky: Landscapes of a Western Mind, un texto autobiográfico inspirado en sus años de juventud, que llegaría a ser finalista del National Book Award, y al que seguiría una larga lista de obras, narrativas y de no ficción, inspiradas en su mayoría en la vida rural de Montana y en sus imponentes paisajes. 
Entre su producción destacan las tres novelas que componen la Trilogía McCaskill (Verano en English Creek, Dancing at the Rascal Fair y Ride with me, Mariah Montana), un complejo ciclo novelesco que abarca cien años en la historia del estado de Montana; Bucking the Sun (1996); Mountain Time (1999) y Una temporada para silbar (2006). 

Murió a los setenta y cinco años de edad en su casa de Seattle.

miércoles, 16 de mayo de 2018

“Tres días y una vida”, de Pierre Lemaitre


Pierre Lemaitre retrata con mano maestra la trayectoria vital de un adolescente que, en un fugaz e impremeditado arranque de ira, se ve envuelto en un crimen y debe cargar con el horror y la culpa por el resto de sus días.

Todo comienza en Beauval, un pequeño pueblo enclavado en una región cubierta de bosques, donde la apacibilidad y belleza del lugar son el contrapunto perfecto a la sucesión de acontecimientos que conforman la trama. Al complejo microcosmos de sus habitantes, no exentos de hipocresía y cinismo, se añaden los ambiguos gestos, los comentarios maliciosos, la maldad y la insidia parapetadas detrás de las buenas intenciones, elementos todos ellos determinantes en la gestación y desenlace de la apasionante historia de Antoine.


Pierre Lemaitre (París, 1951-)

Autor, guionista y psicólogo francés.
Es conocido por su labor literaria, centrada en el género negro y policial, así como por su trabajo como guionista para la industria del cine y televisión. Durante años trabajó como profesor para adultos, concretamente enseñando comunicación, cultura general y literatura destinada a bibliotecarios. En 2015 se convirtió en Embajador Secours  populaire.


Su llegada al mundo de la literatura se produjo de manera tardía, con 56 años, dando sus primeros pasos dentro del género negro, el cual le había fascinado desde siempre. En este campo habría que destacar los libros protagonizados por Camille Verhoeven, su personaje fetiche. Sin embargo, dio el salto a la primera plana de la literatura en 2013 con Nos vemos allá arriba, que logró hacerse con el prestigioso Premio Goncourt. A partir de Nos vemos allá arriba su obra ha sido traducida a más de veinte idiomas.

Entre sus obras más conocidas está su primera novela Irene (2006), que es un homenaje a los autores contemporáneos que admira; Vestido de novia (2009), donde muestra su admiración por Hitchcock; Alex (2011), Rosy & John (2011), Camille (2012) y Recursos inhumanos (2017).

lunes, 14 de mayo de 2018

“El alumno Gerber”, de Friedrich Torberg


Kurt Gerber es un adolescente que se esfuerza por armonizar sus dos facetas: la de estudiante inteligente y rebelde, y la de novelista principiante empeñado en que su destino y el de Lisa, su gran amor, se entrelacen. Pero durante el último año de estudios, cuando el profesor de matemáticas comience una cruzada personal contra Kurt, el joven se sentirá extraviado, indefenso y profundamente angustiado. 

Obra inspirada no sólo en la propia experiencia del autor sino también en los suicidios de diez estudiantes en una sola semana del invierno de 1929. Estamos ante un relato atemporal que nos habla de la fragilidad en la primera juventud y del inquietante papel de las instituciones educativas en las sociedades represivas.



Friedrich Torberg  (Viena, 1908-1979)


Seudónimo del escritor, traductor e intelectual austríaco Friedrich Ephraim Kantor. Nació en una familia judía originaria de Praga que se trasladó a Viena a principios del siglo XX. Su primera novela, Der Schüler Gerber hat absolviert, publicada en 1930 gracias al apoyo de Max Brod, obtuvo un éxito extraordinario. Sionista convencido, Torberg emigró a Suiza en 1938 y participó como voluntario en el ejército de liberación checoslovaco en Francia. 

Tras la ocupación nazi de París, Torberg fue elegido uno de los «diez eminentes escritores anti-nazis» -entre los que se encontraban Thomas Mann, Franz Werfel y Alfred Döblin- a quienes el PEN Club logró enviar a Estados Unidos, una vez allí, trabajó primero como guionista de Hollywood y luego como periodista en la revista Time en Nueva York. 

Finalizada la guerra volvió a Austria, donde se convirtió en un periodista incómodo y anticonformista, siendo célebres sus disputas con Bertolt Brecht y Thomas Mann. Autor de diversos artículos satíricos, ensayos, poemas y novelas, de las que son notables: Mía es la venganza (1943), Heme aquí, padre (1948) y La tía Jolesch, o la decadencia de Occidente en anécdotas (1975). Murió en Viena veinte días después de recibir el Grosser Staatpreis für Literatur, máximo reconocimiento literario austríaco.